Rus
Eng


Лаборатория рентгеновской астрономии Солнца ФИАН





Тесис - космическая обсерватория Обратная связь Карта сайта Поиск

Новости астрономии

Вернуться к списку новостей   Новости астрономии


01.06.2012
Уточнен возраст жизни на нашей планете

Новости астрономии: Уточнен возраст жизни на нашей планете

Возраст земной жизни увеличился сразу на полмиллиарда лет. Канадским учёным удалось напрямую измерить, когда умерли бактерии из древнейших австралийских гор. Оказалось, жили они 3,35 млрд лет назад. До сих пор подобные даты определялись лишь возрастом пород, в которых находили следы жизни. Группа канадских ученых ещё больше состарила земную жизнь.

Команда под руководством молодого специалиста из Университета Западного Онтарио Нейла Баннерджи сумела напрямую измерить возраст древнейших микроскопических окаменелостей, найденных в горах Австралии. Для этого ученым пришлось задействовать новейший прибор - лазер-плазменный масс-спектрограф канадского Университета Альберты.

Результаты, опубликованные в июньском номере журнала Geology, показали: микроокаменелостям 3 миллиарда 350 миллионов лет. «Насколько я знаю - это первый случай прямого определения возраста архейских окаменелостей», - говорит Баннерджи.

Успех группы, базирующейся в Онтарио, побудил Канадское космическое агентство организовать этим летом поиск подобных окаменелостей уже в Канаде - на границе провинций Онтарио и Квебек. По мнению специалистов агентства, как раз такие окаменелости человечество может обнаружить на Марсе. Поэтому они и хотят, чтобы учёные отработали свою методику измерений до совершенства.

Интересно, что более ранние работы датировали первую земную жизнь возрастом 3,5 миллиардов лет. Кстати, такой результат получила и группа Баннерджи три года назад. Однако все эти исследования имели один недостаток - измерялся не возраст самих следов, оставленных микроорганизмами, а возраст пород, в которых эти следы остались. Поэтому подтверждёнными считались образцы, возраст которых оценивался в 2,7 млрд. лет. Так что канадцы действительно увеличили возраст жизни на Земле.

Обширную дискуссию вызвали и другие предполагаемые древнейшие следы жизни, тоже обнаруженные в Австралии. Как выяснили специалисты Австралийского центра астробиологии, горы необычной формы, расположенные в области Пилбара на западе Австралии, оказались строматолитами. Строматолиты возникают только как результат жизнедеятельности сине-зелёных водорослей (цианобактерий), то есть могут появиться только при участии микробов. По мнению исследователей, скалы, возраст которых около 3,5 млрд лет, не что иное, как свидетели самых ранних этапов жизни на Земле.

Западноавстралийские строматолиты формировались на продолжении 80 млн лет - слой за слоем, когда частицы жидкой грязи смешивались с углекислым газом, синтезируемым бактериями, водой и минералами. В то время горы Пилбара были дном небольшого теплого моря.

Существует версия и абиогенного происхождения строматолитов в результате химических реакций между неорганическими веществами или тектонической деятельности Земли. Однако, по оценке Брюса Раннегара, директора Института астробиологии NASA в Калифорнии, биологическая версия самая стройная и непротиворечивая. «Химический путь требует протекания очень необычных и неожиданных процессов одновременно и в одном месте», - поясняет руководитель исследования Абигайль Олвуд.

Источник: gazeta.ru